plazo prescripcion reclamar diferencias salariales

Plazo de prescripci贸n para reclamar diferencias salariales y el nuevo C贸digo Civil y Comercial


4.9
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Que la vigencia del nuevo C贸digo Civil y Comercial ha impactado en todas las 谩reas del Derecho es ya conocido por los profesionales y operadores del Sistema Jur铆dico. Algo menos conocido es la forma en que ejerce su influencia en el Derecho del Trabajo, lo que intentaremos desentra帽ar en relaci贸n a un punto de fundamental importancia en numerosas demandas laborales: el plazo para reclamar diferencias salariales.

El caso, normativa y criterio jurisprudencial

Es com煤n en la pr谩ctica forense que llegado un caso a manos del profesional, 茅ste se encuentre con que existen diferencias salariales reclamables por el trabajador, las cuales pueden haberse devengado por razones tales como:

  1. Deficiente registraci贸n de jornada (trabajaba m谩s horas de las que se abonaban conforme Registro falso)
  2. Deficiente categorizaci贸n (fue registrado con categor铆a inferior a la que correspond铆a seg煤n las tareas que realmente ejecutaba)
  3. Falsa fecha de ingreso (lo cual repercute 鈥 en algunos casos 鈥 en la antig眉edad del trabajador)
  4. Liquidaci贸n y pago defectuoso (simplemente se abonaba de menos, por liquidaci贸n deficiente).

Esto entre otras posibilidades reclamatorias.聽Ahora bien, las diferencias salariales suelen acarrearse durante todo el curso de la relaci贸n laboral, que bien puede haber durado muchos a帽os, y entonces nos encontramos frente a una deficiencia que supera el plazo bienal de reclamo. Recordemos lo que indica la LCT al respecto:

Art. 256 LCT. 鈥擯lazo com煤n.

Prescriben a los dos (2) a帽os las acciones relativas a cr茅ditos provenientes de las relaciones individuales de trabajo y, en general, de disposiciones de convenios colectivos, laudos con eficacia de convenios colectivos y disposiciones legales o reglamentarias del Derecho del Trabajo.

Esta norma tiene car谩cter de orden p煤blico y el plazo no puede ser modificado por convenciones individuales o colectivas.

Si bien es cierto que la materia ha sido objeto de controversias, an谩lisis y discusiones doctrinarias, lo concreto es que el criterio mayoritario sustentado en nuestros Tribunales indica que dicho plazo, en lo relativo a diferencias salariales, comienza a correr desde que el pago de cada per铆odo se torna exigible, momento a partir del cual nace la acci贸n para su cobro. Veamos.

Prescripci贸n. Diferencias de salarios. Punto de partida. La causa fuente de una obligaci贸n de tracto sucesivo no puede valorarse con prescindencia del momento a partir del cual se produce la exigibilidad de la prestaci贸n correspondiente a cada per铆odo mensual. Por ello corresponde ubicar el punto de partida de la prescripci贸n referida a las diferencias salariales que pudieron haberse originado en cada per铆odo, en el momento en el que resulta exigible el cr茅dito reclamado (transcurridos cuatro d铆as en funci贸n del plazo con el que cuenta el empleador para pagarlos de acuerdo con el art. 128 de la LCT) que es aqu茅l en el cual el derecho respectivo puede hacerse valer, porque los cr茅ditos reclamados se vinculan a diferencias retributivas que se generan a partir de una prestaci贸n laboral peri贸dica. CNAT Sala II Expte n掳 3215/06 Sent. Def. N潞 96.131 del 22/10/20 08 鈥淧茅rez Porta, Sergio c/ Telef贸nica M贸viles Argentina A y otro s/ despido鈥 (Pirolo – Maza)

M谩s all谩 de la posible inequidad de la interpretaci贸n, ya que resulta muy dificultoso para el trabajador que se encuentra aun laborando interponer una acci贸n judicial (pues de ello podr铆a devenir la p茅rdida de su fuente de empleo y consecuentemente de su salario), lo cierto es que el mentado lineamiento impera actualmente en el fuero del trabajo, dominando el horizonte jurisprudencial en la materia.

Aceptado ello, corresponde analizar cu谩l fue el impacto del C贸digo Civil y Comercial en este punto. Recordemos primeramente lo que el C贸digo Civil de V茅lez, establec铆a:

Art. 3.986 C贸d. Civ. V茅lez: La prescripci贸n se interrumpe por demanda contra el poseedor o deudor, aunque sea interpuesta ante juez incompetente o fuere defectuosa y aunque el demandante no haya tenido capacidad legal para presentarse en juicio.

La prescripci贸n liberatoria se suspende, por una sola vez, por la constituci贸n en mora del deudor, efectuada en forma aut茅ntica. Esta suspensi贸n s贸lo tendr谩 efecto durante un a帽o o el menor t茅rmino que pudiere corresponder a la prescripci贸n de la acci贸n.

Es decir que, asumiendo la aplicabilidad plena de esta causal de suspensi贸n se帽alada por la ley civil al fuero del trabajo, la intimaci贸n fehaciente al empleador a fin de que abone las diferencias salariales por el per铆odo que se indique en el requerimiento,聽suspend铆a el curso prescriptivo por el plazo de un a帽o en el r茅gimen civil anterior. Un ejemplo podr谩 aclararlo:

Trabajador al que le adeudan diferencias salariales desde el ingreso: Febrero del a帽o 2001, intima a su empleador a abonar diferencias salariales en fecha 10/01/14, indicando que requiere el pago por el per铆odo no prescripto. 驴Cu谩l es per铆odo no prescripto? Enero de 2012 a Enero de 2014. 驴Por cu谩nto tiempo se suspendi贸 el plazo prescriptivo con la intimaci贸n fehaciente? Por 1 (un) a帽o, es decir que dicho plazo comenzar谩 a correr el 11 de Febrero de 2015 nuevamente. 驴Si se interpone la demanda reci茅n en Mayo de 2015, que per铆odo prescribi贸? Se habr谩n prescripto las acciones para reclamar Enero, Febrero, Marzo y Abril de 2012, pues en Febrero 2015 prescribi贸 el primer mes cuyo curso prescriptivo estaba suspendido: Enero 2012 y as铆 hasta la interposici贸n de la demanda.

Aclarado el c贸mputo del inicio del plazo y su relaci贸n con la causal de suspensi贸n del mismo, corresponde verificar聽la normativa actual del C贸digo Civil y Comercial聽en orden al plazo de mentas:

Art 2541 CCCN.- Suspensi贸n por interpelaci贸n fehaciente. El curso de la prescripci贸n se suspende, por una sola vez, por la interpelaci贸n fehaciente hecha por el titular del derecho contra el deudor o el poseedor. Esta suspensi贸n s贸lo tiene efecto durante seis meses o el plazo menor que corresponda a la prescripci贸n de la acci贸n.

Surge de la letra de la ley vigente que el efecto suspensivo de la interpelaci贸n al deudor es ahora de menor tiempo:聽6聽(seis) meses. Entonces, tomando como ejemplo el caso anterior, el c贸mputo quedar铆a de este modo:

Trabajador al que le adeudan diferencias salariales desde el ingreso: Febrero del a帽o 2001, intima a su empleador a abonar diferencias salariales en fecha 10/01/14, indicando que requiere el pago por el per铆odo no prescripto. 驴Cu谩l es per铆odo no prescripto? Enero de 2012 a Enero de 2014. 驴Por cu谩nto tiempo se suspend铆a el plazo prescriptivo? 6 (seis) meses, es decir que dicho plazo comenzar谩 a correr el 10 de Julio de 2014 nuevamente. 驴Si se interpone la demanda en Mayo de 2015, que per铆odo prescribi贸? Se habr谩n prescripto las acciones para reclamar 7 meses: Enero, Febrero, Marzo, Abril, Mayo, Junio y Julio del a帽o 2012 pues en Agosto de 2014 prescribi贸 el primer mes cuyo curso prescriptivo estaba suspendido: Enero 2012 y as铆 hasta la interposici贸n de la demanda.

La Clave en la pr谩ctica

En la pr谩ctica forense podemos se帽alar algunas claves importantes en relaci贸n a la intimaci贸n suspensiva y el curso de la prescripci贸n:

1) La intimaci贸n siempre debe ser precisa en orden al per铆odo salarial cuyo pago se reclama (verbigracia: 鈥淚ntimo pago de diferencias salariales por los meses de Enero, Febrero y Marzo, todos del a帽o 2015鈥︹). F贸rmulas gen茅ricas tales como: 鈥淚ntimo pago per铆odos no prescriptos鈥 pueden ser consideradas insuficientes para producir el efecto suspensivo de la ley civil.

2) La intimaci贸n tambi茅n debe ser concreta en torno a cu谩l ser铆a la diferencia salarial reclamada, al menos en lo relativo a su causa: diferencia por deficiente categorizaci贸n (debiendo indicarse la categor铆a real desempa帽ada), por falsa fecha de ingreso y consiguiente antig眉edad (habr谩 de consignarse la real fecha de ingreso y antig眉edad) o por liquidaci贸n deficiente, se帽alando cual es la diferencia liquidatoria cuyo pago se intima.

Nuestros Tribunales, dijeron al respecto:

Prescripci贸n. Intimaci贸n. Constituci贸n en mora del deudor. Art. 3986 CC. La intimaci贸n efectuada por el trabajador resulta un instrumento suficiente para constituir en mora al deudor en forma aut茅ntica, en los t茅rminos previstos en el art. 3986 del CPCCN, si de la misma surge sin duda alguna el sujeto a quien se le atribuye el car谩cter de deudor, los conceptos reclamados, y que la deuda abarca el 鈥減er铆odo no prescripto鈥, no pudiendo ser 贸bice el hecho de que no se consignaran las sumas concretas reclamadas, m谩xime cuando la deuda de los rubros mencionados en el intercambio telegr谩fico fue directamente negada por la patronal, por lo cual en nada hubiese modificado su suerte el hecho de haber consignado el monto exacto reclamado. CNAT Sala II Expte N潞 105/08 Sent. Def. N潞 97.695 del 26/2/2010 鈥淏uccilli, Rosa Mabel c/Droguer铆a Disval SRL y otro s/despido鈥 (Gonz谩lez 鈥 Maza).

3) Cabe se帽alar que la obligaci贸n cuya acci贸n se encuentra prescripta, subsiste como 鈥渘atural鈥, por lo que tal circunstancia puede ser un argumento a esgrimir para el supuesto de haberse reclamado diferencias ya prescriptas, a fin de no cargar con las costas de la excepci贸n

4) Tambi茅n es viable solicitar la dispensa de la prescripci贸n, alegando alguna de las causales que el C贸digo Civil y Comercial prescribe:

Art 2550 C贸digo Civil y Comercial.- Requisitos. El juez puede dispensar de la prescripci贸n ya cumplida al titular de la acci贸n, si dificultades de hecho o maniobras dolosas le obstaculizan temporalmente el ejercicio de la acci贸n, y el titular hace valer sus derechos dentro de los seis meses siguientes a la cesaci贸n de los obst谩culos.

La ya se帽alada circunstancia del trabajador en relaci贸n a su posici贸n vulnerable frente al empleador y la posibilidad concreta de perder su fuente laboral y con ella, de ingresos monetarios, ante un reclamo formal de su parte; como tambi茅n el principio de irrenunciabilidad de derechos, podr铆an ser alegadas en defensa de la dispensa del curso de la prescripci贸n. Del otro lado, la empleadora podr铆a se帽alar que la dispensa es 鈥渇acultad鈥 y no deber de los Jueces y que las causales indicadas por el trabajador no son atendibles, adem谩s de que significar铆a vulnerar el orden p煤blico, pues el instituto de la prescripci贸n tiene car谩cter imperativo conforme lo dispone el art. 2533 del CCC, y la seguridad jur铆dica como valor pilar del Ordenamiento positivo en vigor.

ARTICULO 2533.- Car谩cter imperativo. Las normas relativas a la prescripci贸n no pueden ser modificadas por convenci贸n.

Nuestro M谩ximo Tribunal ha dicho, en relaci贸n a la dispensa de la prescripci贸n, lo siguiente:

Prescripci贸n. Principios generales. Dispensa. El instituto de la dispensa de la prescripci贸n cumplida, por reglar situaciones de car谩cter excepcional, es de interpretaci贸n restrictiva y la facultad conferida a los jueces (art. 3980 CC) debe ser ejercida con la m谩xima prudencia, debiendo ponderarse las 鈥渄ificultades o imposibilidades de hecho鈥, con relaci贸n a la persona misma del demandante. (Mayor铆a: Fayt, Belluscio, Petracchi, Nazareno, Molin茅 O鈥機onnor) CSJN O.209.XXIII. 鈥淥laverr铆a, Armando N茅stor c/Chaco, Provincia del s/da帽os y perjuicios鈥 鈥 20/8/1991 鈥 T. 314 P. 862.

Como es f谩cil advertir, la modificaci贸n del plazo suspensivo de la prescripci贸n va en desmedro del trabajador, circunstancia que podr铆a traer aparejada otra discusi贸n doctrinaria y jurisprudencial en orden a la interpretaci贸n, aplicaci贸n y alcance dela reducci贸n temporal de este instituto de suspensi贸n atento los grandes principios que informan el Derecho del Trabajo: Protecci贸n del Trabajo, Irrenunciabilidad, Interpretaci贸n y aplicaci贸n en el sentido m谩s favorable al trabajador. El debate est谩 abierto.

Bibliograf铆a recomendada

Plazo de prescripci贸n para reclamar diferencias salariales y el nuevo C贸digo Civil y Comercial 1Plazo de prescripci贸n para reclamar diferencias salariales y el nuevo C贸digo Civil y Comercial 2Plazo de prescripci贸n para reclamar diferencias salariales y el nuevo C贸digo Civil y Comercial 3

Algunos antecedentes del autor

Intercambio telegr谩fico y notificaciones laborales 2El Dr. Gustavo Gutierrez es Abogado (UNT, 1998, con tan s贸lo veinti煤n a帽os).

Es fundador del Estudio Gutierrez-Abogados, especializado en Derecho laboral (1999).

Cuenta con veinte a帽os de experiencia profesional en el fuero del trabajo.

Es cofundador de la Fundaci贸n Nuevo Milenio (1999).

Ha sido rector de I.C.E.A. (Instituci贸n terciaria, 2000-2003).

Es asesor de diversas Instituciones y asociaciones civiles y sindicatos, desde 1999, en materia laboral.

Ha sido columnista y conductor de programas de TV y columnista radial, como experto en derecho laboral, desde el a帽o 2003 hasta la actualidad. Ponente y expositor en diversos Congresos y Jornadas, docente e investigador, en el 谩mbito del Derecho laboral.

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3 comentarios en “Plazo de prescripci贸n para reclamar diferencias salariales y el nuevo C贸digo Civil y Comercial”

  1. gracias por el art铆culo, muy claro
    tengo una pregunta 驴donde dice “comenzar谩 a correr el 10 de Agosto de 2014 nuevamente” deber铆a decir “10 de Julio”? (intim贸 el 10/1 y se suspende por 6 meses)
    saludos

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